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Non A? vero che il cioccolato fa male, anzi fa bene al cuore e all’umore

Sempre piA? frequentemente si parla dei benefici del cioccolato, specialmente di quello fondente, che grazie ad alte concentrazioni di polifenoli puA? avere effetti antinfiammatori. Ai molteplici studi scientifici condotti nel mondo, si affianca quello della��Osservatorio Grana Padano che ha analizzato le abitudini nutrizionali di 4.186 soggetti adulti italiani (etA� maggiore di diciotto anni, 56% femmine, 46% maschi) e il loro consumo giornaliero di cioccolato, sia nella forma classica, sia nei dolci al cucchiaio e barrette al cioccolato. Dalla ricerca emerge che il campione intervistato consuma 60 grammi di cioccolato a settimana, riscontrando una minore incidenza di ipertensione, ipercolesterolemia e rischi cardiovascolari rispetto alla media degli italiani.

Da uno studio pubblicato sulla rivista a�?Atherosclerosisa�? si evince che il cioccolato ha un effetto positivo in termini di salute, in particolare una significativa riduzione di ictus nelle donne. Uno studio svedese pubblicato questa��anno da a�?American Heart Journala�? su un numero elevato di uomini seguiti per un periodo di quattordici anni, rileva che ca��A? un piA? basso tasso di ricoveri e morti per scompenso cardiaco tra coloro che hanno un moderato consumo di cioccolato. Lo studio italiano Moli-Sani ha invece evidenziato che 6,7 grammi al giorno di cioccolato abbassano la Proteina C reattiva,A� che aumenta il rischio cardiovascolare, dalla��infarto cardiaco alla��ictus cerebrale.

Dati confortanti per gli italiani del campione della ricerca della��Osservatorio Grana Padano, che consumano mediamente 8,5 grammi di cioccolato ogni giorno. La ricerca OGP ha messo in evidenza anche la prevalenza di patologie che determinano il fattore di rischio e ha rilevato che il 12% del campione A? in terapia farmacologica per la��ipertensione e solo il 4% riferisce di avere dislipidemia (un valore elevato di colesterolo e trigliceridi). Questi valori, riferiti unicamente al campione OGP, sono molto inferiori alle medie italiane della��indicatore Passi, il quale rileva la��ipertensione riferita dalla popolazione italiana tra i diciotto e i sessantacinque anni al 19,8% di ipertensione e il 23,6% di sola ipercolesterolemia. Lo studio OGP osserva anche che la��apporto medio per il cioccolato semplice in grammi/kg nei soggetti senza le patologie considerate A? significativamente superiore a quello degli ipertesi e lo stesso risultato si ha per le barrette. A? ragionevole pensare, alla luce di questa ricerca e dei vari studi italiani e internazionali, che il cioccolato abbia un ruolo protettivo nei confronti dei maggiori fattori di rischio cardiovascolare.

PoichA� le malattie cardiovascolari rappresentano nel nostro paese la principale causa di morte (44% di tutti i decessi), A? auspicabile che i soggetti giovani e sani adottino da��abitudine uno stile di vita che preveda i pilastri della prevenzione primaria: la��attivitA� fisica costante e la��equilibrata alimentazione, alla��interno della quale A? consigliabile consumare 20 g di cioccolato fondente al 70% per tre volte a settimana.

La dott.ssa Michela Barichella, presidente di a�?Brain&Malnutrition Associationa�? e membro del comitato scientifico OGP, ai dati emersi dalla ricerca aggiunge:

a�?Il cioccolato non solo ha un effetto positivo sulla��apparato cardiovascolare, ma induce una sensazione di benessere e migliora la resistenza alla fatica e la concentrazione perchA� contiene modeste dosi di sostanze eccitanti come caffeina e teobromina. Inoltre migliora il tono della��umore perchA� stimola la sintesi della serotonina, la��ormone a cui si attribuisce la sensazione di benessere e serenitA�. Questo non deve far pensare che mangiandone tanto il beneficio aumenti. Infatti, le cioccolate e gli alimenti a base di cacao sono spesso altamente calorici, e il beneficio del cacao lo si ottiene giA� con consumi ridottia�?.A�

Lo studio della��Osservatorio OGP promuove il modesto consumo di cioccolato, non tanto perchA� fa a�?impazzirea�? molti golosi, ma perchA� aiuta a stare meglio sia psicologicamente, che metabolicamente a tutte le etA�. Il cioccolato fondente, infatti, o meglio il cacao, oltre che far bene al cuore, contiene molecole antiossidanti come le catechine, che hanno la capacitA� di proteggere le cellule, rallentandone la��invecchiamento e favorendo la prevenzione cardiovascolare.A�

DAGLI ESPERTI DELLa��OSSERVATORIO GRANA PADANO CINQUE RACCOMANDAZIONI SUL CIOCCOLATO

  1. Ha una��azione energizzante, puA? migliorare la resistenza alla fatica e la concentrazione.
  2. Migliora il tono della��umore, A? consigliato prevalentemente da��inverno e a chi ha sintomi depressivi.
  3. Il fondente (70% cacao) A? da preferire al cioccolato al latte, non solo per le minori calorie, ma perchA� il latte sembra possa ridurre la��efficacia degli antiossidanti del cacao.
  4. Il cioccolato va consumato con moderazione nei soggetti che soffrono di gastrite e reflusso gastro-esofageo, poichA� puA? causare un peggioramento dei sintomi.
  5. Il cioccolato ha un elevato valore calorico, quindi va utilizzato con moderazione soprattutto nei soggetti in stato di sovrappeso o negli individui che vogliono controllare il proprio peso.A�

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